Jukurien ja Mestiksen Toivakka: Liigan ja Mestiksen suhde on nyt paljon parempi

8.1.2016 8:29
Kuva: Harri Teitto
KooKoo varmisti Mestiksen mestaruuden huhtikuussa 2014. Mestaruuden jälkeen seura sai hakea liigalisenssiä, joka sille sitten myönnettiinkin. Ensi syksynä KooKoolle ja Sportille tekee nousijana seuraa vielä Mikkelin Jukurit.
KooKoo varmisti Mestiksen mestaruuden huhtikuussa 2014. Mestaruuden jälkeen seura sai hakea liigalisenssiä, joka sille sitten myönnettiinkin. Ensi syksynä KooKoolle ja Sportille tekee nousijana seuraa vielä Mikkelin Jukurit.

Jääkiekon Mestiksen haaste on sama kuin Liigassakin ja vaatii pohdintaa asian molemmilta puolilta: toisaalta tv- ja nettinäkyvyyttä pitäisi saada lisää, toisaalta väki pitäisi saada halleihin, jotta tunnelma pysyisi yllä.

— Tällä kaudella siihen (näkyvyyteen) on saatu sikäli parannusta, että kaikki sarjan ottelut näytetään internetissä Fanseat-palvelun kautta. Sarjasta kiinnostuneilla on siis tilaisuus seurata sitä, vaikkei paikan päälle pääsisikään, sanoo sekä Mikkelin Jukurien että itse Mestiksen väistyvä puheenjohtaja Jukka Toivakka.

Kaiken kaikkiaan sarja on Toivakan mielestä kohtalaisen hyvässä iskussa.

— Viime vuoden 10 joukkueen sijaan saatiin tälle kaudelle 12 joukkuetta, ja mukaan tuli perinteisiä kiekkopaikkakuntia, hän viittaa Joensuuhun ja Kokkolaan.

— Mestis on isojen maakuntakaupunkien sarja, mikä antaa tulevaisuuteenkin hyvät lähtökohdat.

Jääkiekon 1. divisioona muuttui Mestikseksi 15 vuotta sitten. Sen jälkeen sarjajärjestelmää on muutettu puolenkymmentä kertaa.

Jukurien nousun jälkeen liiga pysyy suljettuna ainakin kaksi seuraavaa vuotta.

Toivakka ei suostu ottamaan kantaa siihen, minkälaisella systeemillä sarjat pitäisi sen jälkeen järjestää.

— Se työ on nyt alkanut, meillä on työryhmä, joka on tätä asiaa alkanut miettiä.

Oli miten oli, ilmapiiri on jo muuttunut, kertoo Toivakka.

— Olen ollut toistakymmentä vuotta mukana neuvotteluissa, joissa mietitään Liigan ja Mestiksen välisiä suhteita. Nyt on henki, että tämä on yhteinen asia. Liiga on herännyt siihen, että sielläkin pitää miettiä, miten kiinnostavuus säilytetään. Siihen liittyy myös Liigan suhde Mestikseen.

Tapani Olkku