Vajaamiehinen Kouvot pisti Vilppaan hurjan voittoputken tylysti poikki

11.1.2017 20:24 | Päivitetty: 11.1.2017 21:51
Kuva: Katja Juurikko
Kouvojen kapteeni Osku Heinonen oli jälleen oivassa vireessä.
Kouvojen kapteeni Osku Heinonen oli jälleen oivassa vireessä.

Kouvot palasi taas parin tappiopelin jälkeen voittokantaan, kun viime kauden puolivälierävastustaja Salon Vilpas kaatui Mansikka-aholla 86—68 (47—32).

Kouvot lähti keskiviikon otteluun erittäin vaikeista asetelmista. Sivussa olivat pitkäaikaispotilas Ville Kauniston lisäksi Raheem Appleby, Arttu Saarijärvi, Henri Kantonen ja Nicolai Andersen.

Lisäksi illan vastustaja liiteli yhdeksän ottelun voittoputkessa ja oli juuri vahvistunut Argentiinasta Suomeen palanneella Juho Nenosella.

Vilpas kiihdytti ensimmäisellä pariminuuttisella 8—2-johtoon, mutta Kouvot puski nopeasti tasoihin Osku Heinosen (17/7/3 syöttöä) ja laiturina tällä kertaa pelanneen Rakeem Bucklesin (23/8) kolmosilla. Jakson lopulla Vilpas nykäisi ensimmäiselle tauolle viiden pisteen kaulan.

Toisella jaksolla Kouvot riisui Vilppaan aseista molemmissa päissä kenttää. Heinonen ja Buckles tulittivat kolmosia sisään, ja puolustuspäässä Joonas Iisalon ryhmä ei löytänyt lääkkeitä Pieti Poikolan paikkapuolustuksen murtamiseen.

Kouvot vei jakson murskaavasti 27—7 ja johti puoliajalla 15 pisteellä. Joukkue oli tässä vaiheessa heittänyt 17:stä kolmen pisteen yrityksestään 11 koriin. Vilppaalla 14:stä oli uponnut neljä.

Kolmannelle kympille Vilpas sai peliä uomiinsa ja kuroi eron melko pian alle kymmeneen pisteeseen. Kouvot kuitenkin vastasi kiriin, eikä Vilpas päässyt seitsemää pistettä lähemmäs missään vaiheessa. Jakson lopussa kotijoukkue repi Bucklesin kakkosilla 12 pinnan kaulan päätöskympille.

Päätöskympillä Kouvot jatkoi vahvaa heittopeliään. Steven Pledger (14/4/2) upotti illan ainoan kolmosensa seitsemän minuuttia ennen summeria ja venytti eron 20 pisteeseen. Ottelun loppu kului enemmän tai vähemmän pelaillen.

Kouvojen voiton arvoa nostaa se, että joukkue operoi keskiviikkona käytännössä vain seitsemällä pelaajalla. Esimerkikisi noin viiden minuutin keskiarvolla tällä kaudella pelannut Teemu Knihtinen (3/4/1) kellotti yli 13 minuuttia ja upotti myös kauden ensimmäisen kolmosensa.

Joonas Heinonen