Kouvolasta lähtöisin oleva Joel Naukkarinen iskussa MM-sisäsouduissa

17.2.2017 14:11
Kuva: Anssi Saviluoto
Joel Naukkarinen saavutti viime viikonloppuna Bostonissa parhaan suomalaissijoituksen lähes 20 vuoteen sisäsoudun MM-kilpailuissa.
Joel Naukkarinen saavutti viime viikonloppuna Bostonissa parhaan suomalaissijoituksen lähes 20 vuoteen sisäsoudun MM-kilpailuissa.

Kouvolalaislähtöinen soutaja Joel Naukkarinen saavutti viime viikonloppuna Bostonissa parhaan suomalaissijoituksen lähes 20 vuoteen sisäsoudun MM-kilpailuissa.

Myös olympiasoutajana tunnettu Naukkarinen souti yksilökilpailussa 2 000 metrin matkalla kuudenneksi ajalla 5.54,4. Samana viikonloppuna hän sai kaulaansa myös MM-kultamitalin joukkuekilpailusta.

Miesten avoimen sarjan kilpailun voitti puolalainen Bartosz Zablocki. Toiseksi sijoittui valkovenäläinen Pavel Shurmei. Pronssin pokkasi kuubalainen Angel Fournier Rodriguez.

Hyvästä sijoituksesta huolimatta kilpailu oli Naukkariselle vaikea. Omaa ennätystään kaikissa MM-kisaa edeltävissä kilpailuissa parantanut Naukkarinen olisi ennätysajallaan yltänyt pronssille.

— Olosuhteiltaan raskain sisäsoutukilpailu johon olen osallistunut. Luulin että sisäsoudussa olosuhteet olisivat aina samanlaiset, mutta Bostonin isosta areenasta huolimatta ilma oli todella raskasta, Naukkarinen kertasi kisaa, jossa häntä rasitti myös tammikuun lopun sairastaminen.

Kansainvälisistä huippunimistä kootun All Stars -joukkueen kanssa Naukkarinen souti niukkaan voittoon 500 metrin kilpailussa. Samalla hän sai ensimmäisen maailmanmestaruutensa sisäsoudusta.

Joukkueessa soutivat Naukkarisen lisäksi ukrainalainen Olena Buryak, espanjalainen Marcos Morales ja yhdysvaltalainen Rob Carson.

Seuraavaksi 23-vuotias Naukkarinen aloittaa keskittymisen kohti tulevaa kesää. Hän on parinsa Antti Kilpeläisen kanssa asettanut tavoitteeksi 2020 Tokion olympialaisissa.

Timo Ranta