HIFK:lle voitto kauden ennätysyleisön edessä – "Kun tuntee kannatuksen, niin se auttaa etenkin lopussa"

Koronarajoitusten höllennettyä kamppailua seurasi noin 1 000 kotijoukkueen ja muutama kymmenen vieraiden kannattajaa. MIKKO STIG / LEHTIKUVA

Tomi Siren / STT

Helsingin IFK ylsi miesten jalkapalloliigassa 1–0-voittoon ottelua useaan otteeseen hallinneesta Hongasta. Pistesaalistuksella helsinkiläiset kiilasivat taulukossa viidenneltä sijalta FC Lahden ja KuPSin ohi kolmanneksi.

Koronarajoitusten höllennettyä kamppailua seurasi noin 1 000 kotijoukkueen ja muutama kymmenen vieraiden kannattajaa. Alussa äänekkäästi omiaan tukenut espoolaisyleisö vaimeni syystä mittelön edetessä.

– Kun tuntee kannatuksen, niin se auttaa etenkin lopussa. Viimeinen kolmannes on ollut meille vaikea. Nyt kahdessa matsissa ollaan saatu tulosta, HIFK:n puolustaja Sakari Mattila kiteytti.

HIFK:n joutui puolustuskannalle jo alusta lähtien, mutta iski vastustajaa osuvammin. Edellisessä ottelussa Kotkassa avausosumansa liigassa viimeistellyt tähtipaitojen hyökkääjä Jusuf Ali karkasi 18 minuutilla vasemmalta läpiajoon. Ali sijoitti juoksusta pallon varmasti maalivahti Tim Murrayn taakse.

Honka iski pelillisesti päätään mäntyyn, usein sujui lupaavasti aina viimeistelyn kynnykselle. Sitten joko HIFK siivosi tilanteen edukseen, maalivahti Calum Ward teki tarvittavan saavuttaakseen toisen peräkkäisen nollapelin tai Hongan oma pelaaja tuhri tilanteen.

Kuvaavasti 80. minuutilla vieraiden Demba Savage pyöri pallon kanssa rangaistuspilkun tuntumassa laukomatta, sitten hän menetti pallon.

– Meidän pitää tuottaa enemmän, olla parempia. Tänään oli tiukkaa, olemme hävinneet ihan tarpeeksi vääntöjä yhdellä maalilla, Hongan valmentaja Vesa Vasara summasi.

Kommentoi

Palvelut

Ruokapaikka