Leverkusen-kaksikko Hradecky ja Pohjanpalo palasi intoa täynnä maajoukkueeseen, vaikka kesäloma jäikin lyhyeksi

Viime kaudella mainiosti Bundesliigan Union Berlinissä esiintynyt Pohjanpalo on jäänyt vaihtopelaajan rooliin Leverkusenin alkukauden peleissä. -RIIKKA SEPPÄLÄ SILJA-RIIKKA SEPPÄLÄ / LEHTIKUVA

Paavali Pastila / STT

Suomen miesten jalkapallomaajoukkueen avainpelaajat ja saksalaisen Bayer Leverkusenin seuratoverit Lukas Hradecky ja Joel Pohjanpalo aloittivat uuden viikon Huuhkajien ryhmän kanssa rennoin mielin. Pelaajien palautumisjakso oli kesän historiallisten EM-kisojen jälkeen melko lyhyt, mutta nyt virtaa taas riittää syksyn tärkeisiin MM-karsintoihin.

– Aika lyhyeksi jäi kesäloma, 20 päivää ehdittiin lomailla. Turussa nautittiin aika hyvistäkin keleistä. Oli mahtavaa nähdä, millä rakkaudella jengi oli seurannut meidän pelejä ja miten ihmisiä tuli juttelemaan ja kehumaan, maalivahti Hradecky muisteli maanantaina lehdistötilaisuudessa.

EM-kisoissa Huuhkajien ainokaisen osuman puskeneen Pohjanpalon kesään kuului kihlautuminen mutta myös heinäkuun puolivälissä saatu koronatartunta, joka lykkäsi suomalaisen pääsyä Leverkusenin harjoitusleirille.

Viime kaudella mainiosti Bundesliigan Union Berlinissä esiintynyt Pohjanpalo on jäänyt vaihtopelaajan rooliin Leverkusenin alkukauden peleissä. Seuran hyökkääjähierarkiassa suomalaisen edellä on muun muassa viidellä osumalla EM-kisojen maalikuninkuuden jakanut tshekkikärki Patrik Schick.

– Olemme keskustelleet monen Bundesliiga-seuran ja myös ulkomaalaisseurojen kanssa mahdollisesta siirrosta tai lainasiirrosta, mutta toistaiseksi olen erittäin tyytyväinen Leverkusenissa, Pohjanpalo sanoi.

Siirtoikkuna menee kiinni tiistaina, joten Pohjanpalon loppukesän siirto vaikuttaa epätodennäköiseltä.

Kapteeni Hradecky

Leverkusenissa suomalaiskärki voi halutessaan purkaa tuntojaan maajoukkuekollega Hradeckylle. Leverkusenin valmennusjohto valitsi kesällä Hradeckyn joukkueen uudeksi kapteeniksi.

– Luken kanssa itse asiassa istutaan vierekkäin siinä pukukopin päädyssä, katsellaan ja johdetaan hommaa, Pohjanpalo virnisti.

– Jos meiltä pelaajilta olisi kysytty, olisimme varmaan myös valinneet Luken kapteeniksi. Hyvin on lähtenyt ainakin liikkeelle. Voitettujen pelien jälkeen meillä on yhtäkkiä olutta kopissa, hyökkääjä letkautti.

Hradecky on mielissään siitä, että Leverkusenin joukkue on hitsautumassa yhteen, ja joukkue onkin aloittanut Bundesliigan kahdella voitolla kolmesta ottelusta.

– En miettinyt sekuntiakaan, että olisin (kapteeniudesta) kieltäytynyt. Se on helvetin hieno homma. Olen otettu.

Olympiastadionille pääsee yleisöä

Suomi kohtaa keskiviikkona Walesin maaottelussa ja lauantaina MM-karsinnassa Kazakstanin. Molempiin Helsingin Olympiastadionilla pelattaviin otteluihin myydään 8 500 pääsylippua eli noin neljännes stadionin kapasiteetista.

Huuhkajat ja Wales kohtasivat viime vuoden Kansojen liigassa kahdesti, ja Wales vei molemmat ottelut.

– Intensiivinen viikko. Jollain tapaa on jopa outoa, että me pelataan taas niitä vastaan. Tuntuu, että Wales on uusi Unkari tai Kreikka, Hradecky pohti.

– Olisi kiva saada Wales-ottelusta hyvä tulos ja ratsastaa sillä tärkeämpiä pelejä kohti.

Ensi viikon tiistaina Suomi haastaa Lyonissa pelattavassa MM-karsintaottelussa Ranskan.

Kommentoi

Mainos: Kouvolan Sanomat

Monipuoliset digisisällöt koko kotiin

Palvelut

Ruokapaikka