Pep Guardiola ja Manchester City yrittävät toipua shokkitappiosta mestaruusjahtiin

Manchester Cityn päävalmentaja Pep Guardiola myönsi perjantaina, että keskiviikon välierätappio Mestarien liigassa on ottanut englantilaisjoukkueessa koville. City taipui toisessa välieräottelussaan hämmästyttävällä tavalla Real Madridille, joka iski manchesterilaisjoukkueen verkkoon kaksi loppuhetkien maalia ja ratkaisi finaalipaikan jatkoajan onnistuneella rangaistuspotkulla.

Guardiolalta udeltiin lehdistötilaisuudessa, mitä hän sanoi joukkueelleen tappion jälkeen.

– Emme puhuneet. Sanat eivät auta siihen, mitä tunnemme. Kyse on ajasta, nukkumisesta yön yli ja uusien tavoitteiden asettamisesta. Puhumme huomenna (lauantaina), Guardiola sanoi Valioliiga-viikonlopun alla.

Abudhabilaisessa omistuksessa oleva City on noussut kuluneen vuosikymmenen aikana Englannin Valioliigan suurjoukkueeksi, mutta Mestarien liigaa se ei ole pystynyt voittamaan. Viime vuonna City taipui kilpailun loppuottelussa Chelsealle.

– Jos ihmiset pitävät sitä epäonnistumisena, olen eri mieltä. Joukkueen pelaajat tietävät, miten vaikeaa se (Mestarien liigan voittaminen) on. Olemme tietysti surullisia, koska olimme niin lähellä, Guardiola totesi.

– Onnittelen Liverpoolia ja Madridia, he ansaitsivat finaalipaikkansa. Yritämme ensi kaudella uudestaan. Jos se ei toimi, yritämme jälleen uudestaan.

Guardiola luotsasi Barcelonan ikonisen joukkueen Mestarien liigan voittajaksi vuosina 2009 ja 2011, mutta sen jälkeen espanjalainen on joutunut toistuvasti pettymään arvostetun kilpailun ratkaisuhetkillä. Välieräputoaminen oli 51-vuotiaalle espanjalaiselle jo päävalmentajauran kuudes Mestarien liigassa.

Vuosina 2017–2020 Guardiolan valmentama City putosi Mestarien liigasta jo ennen välierävaihetta.

Mestaruustaisto huipentuu

City johtaa Liverpoolia Valioliigan kärkitaistossa yhdellä pisteellä, kun kautta on jäljellä vielä neljä kierrosta. Joukkue kohtaa sarjan keskikastiin nousseen Newcastlen sunnuntaina.

Liverpoolin tuleva vastustaja on hankalampi, sillä sarjakakkonen kohtaa viidentenä olevan Tottenhamin lauantai-iltana.

– Emme ajattele mestaruutta, ajattelemme Newcastlea. Sitten Wolvesia, sitten West Hamia, Guardiola painotti.

City kohtaa kauden viimeisessä ottelussaan 22. toukokuuta Aston Villan. Liverpoolin kolme viimeistä liigavastustajaa ovat Aston Villa, Southampton ja Wolves.

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Palvelut

Ruokapaikka